top of page

Elfstedentocht

Vrijdag 4 september - Leeuwarden.

Onder een ietwat bewolkte hemel lag het water van de Zuider Stadsgracht kabbelend op ons te wachten. Na een voorbereiding van negen maanden waren we volgroeid en levensvatbaar genoeg voor de tocht der tochten in ‘onze’ Groot&Grut 3, ‘De Blauwe’. Na een interview met een journalist van het Friesch Dagblad was het nog 30 minuten voor onze geplande starttijd van 12.00 uur. We keken elkaar aan en besloten om te vertrekken. Om ongeveer 11.30 uur lieten we onze riemen in het water zakken voor de eerste slagen van een tocht die 33 uur later op dezelfde plek zou eindigen. De fotograaf die om 12 uur naar het vertrekpunt zou komen, moest ons maar achterna komen…



Het initiatief om de Elfstedentocht te gaan roeien kwam van Martin B. en kreeg concreet

gestalte na de Skiffieworlds in 2019. Martins Dream Team was na het vele trainen voor de 2

km WK-races toe aan een nieuwe uitdaging. Na goede ervaringen op de Theems en op de

Waddenzee “Omdat het team al ervaring had met langere tochten was de Elfstedentocht

een logisch vervolg. Een oer-Hollandse uitdaging die nog niet eerder in een St Ayles skiff

was gedaan, daar werden we enthousiast van!


Plannen werden gemaakt en de trainingen werden verlengd om de tocht eind april te kunnen

gaan roeien. Daar stak COVID-19 een stokje voor en daarom moesten onze ambities tijdelijk

in lockdown. Na versoepeling van de coronamaatregelen in juni mocht er weer in

aangepaste vorm geroeid worden en enkele weken later in de vertrouwde samenstelling.

Om de tocht nog in 2020 te kunnen roeien, werd snel een lange trainingstocht ingepland.

Dat werd een succesvolle training van 16 uur waarin 125 km werd afgelegd waarna we de

knoop hebben doorgehakt. Een datum werd geprikt om ons plan uit te gaan voeren op de

Friesche wateren.



Na 9 maanden intensieve voorbereiding roeiden we onder prima omstandigheden van

Leeuwarden naar Dokkum voor het eerste virtuele stempeltje. Met zuid-west 3 à 4 van

achter, gingen de eerste kilometers voorspoedig en ook met tegenwind op de route terug

naar Leeuwarden was er geen vuiltje aan de lucht. Na een pittig stukje op het Van

Harinxmakanaal werd het tussen de rietkragen richting Sneek weer rustig op het water tot

aan Woudsend waar de ravitaillering (Thijs H. en Krijn) ons verse etenswaar en drank

hebben toegeworpen. Voorzien van een nieuwe laag crème op de gevoelige delen was de

volgende horde een klotsend Slotermeer. Een fikse zijwind maakte er een spectaculaire

overtocht van richting Sloten.